La nostra storia, decisa da algoritmi.

Carole Cadwalladr è la giornalista del The Observer che nel 2018 fece esplodere lo scandalo di Cambridge Analytica. E’ stata, per questo, candidata al premio Pulitzer. Facebook, dopo lo scoop, l’ha bannata a vita dal social network.

Da giornalista, la cosa che più la lascia senza parole, è l’impossibilità di investigare. Combattiamo contro una scatola nera in mano a dei privati. Capire come e quanto la Brexit sia sta influenzata da questi strumenti è difficile: non c’è più una fonte, un giornale da analizzare per capire meglio cosa possa esser stato raccontato.

Le tracce di un sistema capace di influenzare un popolo non rimangono alla storia.

Le nostre timeline sono personalizzate in maniera differente e la selezione di quei messaggi non è pubblica, non è investigabile. Facebook, ovviamente, si rifiuta di condividere tali informazioni: i dati che gestisce sono il valore stesso dell’azienda.

Quando in elezioni democratiche serratissime, si riesce a spostare l’ago della bilancia dell’1 o del 2% e quella percentuale rappresenta la differenza tra un si e un no, non si è cambiato la storia?

Pochi giorni fa, a proposito della nostra capacità di filtrare gli input esterni, è stato pubblicato uno studio titolato «Saresti in grado di accorgerti se le fake news abbiano modificato il tuo comportamento? Un esperimento sugli effetti della disinformazione sul nostro inconscio».

La risposta alla domanda – purtroppo – è no: le nostre armi interiori attuali non riescono ad eliminare del tutto gli effetti del mondo che ci viene mostrato.

Emanuele

Come ha potuto, il sogno di un mondo connesso, finire per dividerci?

Tra le tante ore spese su Netflix, ti suggerisco di riservarne qualcuna a «The great hack», film documentario sulla storia di Cambridge Analytica e del suo coinvolgimento negli eventi di storia recente che ci riguarda.

The great hack

In vari Stati del mondo le elezioni politiche sono state influenzate da algoritmi alimentati dai nostri dati personali. Le opinioni personali vengono quotidianamente polarizzate verso estremismi sempre più difficili da smontare.

The great hack racconta cosa sta accadendo eliminando la possibilità, per ognuno di noi, di dire «non sapevo».

Non è una questione politica, non è una questione di destra o sinistra. La posta in gioco è l’integrità della nostra democrazia. Fino a che punto vorrai far finta di nulla?

Riprendiamoci i nostri dati.

Emanuele

Deumanizzati

Prima di poter fare qualcosa di cattivo verso le persone con la coscienza pulita, tu devi deumanizzarle. Nel settore della tecnologia i designer e gli sviluppatori possono costruire sistemi che tracciano, profilano e monitorano la gente e poi andare a casa ad abbracciare i loro figli perché quelle non sono persone per loro, ma sono semplicemente «utenti» e «dati».

Emanuele

Giochi del secolo scorso.

Qualche giorno fa mi sono imbattuto in una conversazione su Twitter in cui vari teenager (generazione Z?) si dicevano sorpresi dallo scoprire che i prefissi del telefono fisso fossero differenti in base alla provincia. Alcuni conoscevano solo il prefisso internazionale, altri credevano che il proprio prefisso locale fosse uguale in tutta Italia. E’ evidente che il telefono col quale siamo cresciuti noi è ormai morto, io non ho il numero del fisso di vari amici ed allo stesso tempo non ho comunicato loro il mio.

Riflettevo che le mie figlie mi guarderanno perplesse quando – tra qualche anno – dirò loro di giocare al «telefono senza filo».

I telefoni sono senza fili.

Emanuele

«I’ve nothing to hide».

Per tutti quelli che «ma io non ho nulla da nascondere», ho appena scoperto che su Wikipedia esiste una pagina utile a smontare la superficialità di questo argomento.

Tra le critiche, mi è piaciuta molto quella del filosofo Emilio Mordini che sostiene che questo paradigma sia essenzialmente paradossale:

La gente non ha bisogno di avere “qualcosa da nascondere” affinché sia possibile nascondere “qualcosa”. Quel che è nascosto non è necessariamente importante. Invece, un’area che possa essere sia nascosta che celata solo ad alcuni è necessaria da quando, parlando da un punto di vista psicologico, noi diventiamo individui attraverso la scoperta che potremmo nascondere qualcosa ad altri.

Biometrics, identity, recognition and the private sphere – 2018

Bello. La privacy come tassello delle fondamenta di ciò che siamo.

Emanuele

Hanno vinto loro?

Pensavo di titolare questo post «Hanno vinto loro.», senza punto interrogativo. Poi però, guardare in alto mentre scrivevo, mi metteva tristezza così ho deciso di trasformare quel punto.

Viviamo in un mondo digitale sempre meno libero ma questo concetto è sistematicamente ignorato. Poco importano le notizie sui giornali che passano veloci. Poco importano gli esempi in cui libertà fondamentali vengono ridotte o violate tramite la tecnologia. «Non ho nulla da nascondere» è la frase più stupida di questo millennio e nonostante ciò l’ho sentita miliardi di volte con leggerezza, disinvoltura, arroganza.

Nel frattempo ieri sera leggevo un report degli attacchi sistematici compiuti dalla Cina verso la minoranza uigura.

«Questo testimonia uno stato di polizia incredibile, nel quale è praticamente possibile indigare su persone che non hanno fatto nulla di realmente sbagliato», ha detto Adrian Zenz, un antropologo e ricercatore focalizzato su Xinjiang e Tibet.

Da un po’ di tempo ho preso l’abitudine di collezionare tutti gli spunti sul tema all’interno del mio account mastodon (e nella barra a destra di questo blog) nel misero tentativo di amplificare, nella mia cerchia, l’esistenza di queste dinamiche.

So bene che non siamo ai livelli cinesi, questo però non significa che siamo fuori dal rischio di tecno-controllo.

In queste ore Element, un client di chat, ha segnalato l’estromissione dal Play Store di Google senza alcuna comunicazione preventiva. Per chi non sapesse cosa sia, Element è un client di chat, che si collega a migliaia di server nel mondo che utilizzano il protocollo Matrix. Per chi avesse qualche anno in più, Element è l’equivalente di un client IRC “moderno”. Non è strettamente legato ad un server, ma è l’utente a scegliere dove collegarsi.

Element, come gli sviluppatori stessi hanno fatto notare, non ha controllo sui contenuti. E’ come dire che un browser web sia responsabile dei siti visitabili o un client mail (Outlook?) sia responsabile dei contenuti che possono arrivare.

Purtroppo questo genere di informazioni, per chi decide di premere il grilletto, sono molto chiare. Element permette di comunicare in maniera sicura e decentralizzata. Questo, sempre più frequentemente, oltre a infastidire il business di tante multinazionali del web, viene considerato – e venduto – come un grosso problema da parte degli Stati. Le rivelazioni di Snowden su questi temi credo siano inconfutabili ma, al contempo, l’utente medio preferisce far finta non sia successo nulla.

Viviamo in un mondo digitale in cui delle multinazionali possono decretare quali applicazioni possiamo installare sui nostri cellulari e tutto questo ci sta bene. Finché c’è il social, il sistema di messaggistica, ci sono i selfie e un posto attraverso cui inveire o indignarsi quotidianamente, allora il web è sufficientemente libero e aperto indipendentemente da cosa avvenga dietro quell’interfaccia giocattolosa. Poco importa se, in tante parti del mondo, queste politiche creano danni che entreranno nei libri di storia o se da qualche parte del mondo l’assenza di sistemi sicuri e veramente privati può significare la perdita totale della libertà.

Personalmente, da tempo, ho preso una direzione diametralmente opposta ma al contempo, da ingegnere informatico, vivo questa fine come una sconfitta. L’informatica che per anni ho incentivato tra gli amici meno tecnologici oggi è un’arma pericolosa dalla quale devo cercare di tenere distanti.

Il web non era così vent’anni fa. Non so che luoghi digitali vivranno le mie figlie, nel frattempo però – vi prego – fatemi rivedere un internet bello. Non voglio mettere punto.

Riprendiamoci i nostri dati.

Emanuele

Zero email!

Il mio indirizzo e-mail più vecchio ha quasi venticinque anni e da allora non ero mai riuscito ad avere la cartella della posta in arrivo vuota.

Quando un paio di anni fa ho abbandonato GMail ho colto l’occasione per fare una buona pulizia della corrispondenza, riportando la quota disco sotto i 3GB. Nonostante fossi già abituato ad etichettare e filtrare la posta, svuotare la cartella in arrivo è rimasto un compito quasi impossibile.

Zero email nella Inbox significa tornare a gestire la posta in maniera umana, senza la sensazione di scoperchiare un vaso con decine di argomenti che richiedono d’esser affrontati e col nostro Io che non vede l’ora di fuggire da quella pagina.

D’ora in avanti, una nuova email si trasformerà in tre possibili flussi:

  • rispondi subito
  • elimina
  • posticipa

La vera rivoluzione sta proprio nell’ultima possibilità. Perché mantenere davanti agli occhi qualcosa che non può ricevere risposta immediata? FastMail permette di posticipare determinate conversazioni in modo da mantenere visibile esclusivamente la corrispondenza gestibile sul momento. La posta viene temporaneamente traslocata nella cartella “Snoozed” e tornerà nella Inbox una volta scaduto il tempo di snooze impostato per quella mail.

«Life-changing!» direbbero gli inglesi.

Emanuele

Verificare la scadenza di più domini via shell script

Molto brevemente: gestisco un certo numero di domini ma ero stanco di dover effettuare il whois dei singoli domini per verificare lo stato delle registrazioni e la loro data di scadenza.

Ieri sera, preso dalla voglia di risolvere una volta per tutte, ho scritto un mini-script bash per effettuare il whois dei domini presenti in un file domini.txt e mostrare la data di scadenza in output nella shell.

#!/bin/bash
rm risultato-whois.txt
for dominio in `cat domini.txt`
do
echo $dominio
`whois $dominio >> risultato-whois.txt`
done
egrep -i '(Domain:|Domain Name:|Expir[ey] Date:)' risultato-whois.txt | awk '{$1=$1};1'

Lo script è molto grezzo, non fa più di quel che ho detto e certamente può esser ampliato o modificato per estrarre più informazioni o essere più flessibile. In ogni caso, qualora servisse, nel file risultato-whois.txt è possibile trovare l’intero risultato dei domini monitorati.

Emanuele